月亮以外,地球有了新伴侣

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所属分类:谣言

新发现的一颗小行星,在与地球共同环绕太阳公转的过程中,也在绕着地球转圈圈。图中蓝色线条为地球轨道,黄色线条为小行星轨道,右侧黄色小圈为小行星相对地球的运行轨迹。图片来源:NASA/JPL-Caltech 

天文学家发现了一颗小行星,它环绕太阳的轨道使得它持久地陪伴在地球附近,至少未来100年都将对地球不离不弃。

这颗新发现的小行星编号为2016 HO3,它在环绕太阳公转的时候,似乎也在绕着地球转圈。不过,它距离地球太远,无法把它当作是地球的一颗真正的卫星,但这是迄今找到的最佳和最稳定的近地伴侣,可以称为“准卫星”(quasi-satellite)。

“由于在共同环绕太阳的公转过程中,2016 HO3绕着我们这颗行星转圈圈,从来不会离开我们过于遥远,因此我们称它为地球的一颗准卫星。”美国航空航天局(NASA)喷气推进实验室(JPL)近地天体研究中心主管保罗·乔达斯(Paul Chodas)说,“10多年前,另一颗小行星,2003 YN107,也曾沿着类似的轨道运行了一段时间,但现在它已经远离我们而去了。相比之下,新发现的小行星与我们的羁绊要深得多。我们的计算表明,2016 HO3成为地球的一颗稳定的准卫星已经差不多有一个世纪了,未来几个世纪里,它将继续遵循这一模式,陪伴在地球左右。”

小行星2016 HO3每年绕太阳公转一圈,其中有半年时间比地球更靠近太阳一点,会近道“超车”跑到地球的前面,另外的半年时间则比地球更远离太阳一些,使它落回到地球的后面。它的轨道还有一些倾斜,使得它每年都会在地球环绕太阳的轨道平面里上窜下跳一轮。实际效果就是,这颗小行星一直在跟地球玩跳蛙游戏(美国孩子经常玩的一种游戏:一个孩子弯腰让另一个孩子从背上跃过),而且还要继续玩上好几百年。

这段视频演示了共同环绕太阳公转的过程中,新发现的小行星与地球相对位置的变化,可以看到这颗小行星始终对地球不离不弃。视频来源:NASA/JPL-Caltech 

这颗小行星的轨道,几十年来也在经历一个缓慢的反复飘移过程。“这颗小行星绕地球转的圈圈,每年都会向前或向后飘移一点,然而当它向前或向后飘移得太远时,地球的引力就刚好强大到足以逆转这种飘移,使得这颗小行星永远不会远离地球超过月亮距离的大约100倍。”乔达斯说,“同样的效应也使得这颗小行星不会靠近地球不足大约38倍月球距离。实际效果就是,这颗小行星在跟地球跳摇摆舞。”

小行星2016 HO3最早是在2016年4月27日,被位于夏威夷海勒卡拉山的泛星1号(Pan-STARRS 1)小行星巡天望远镜发现的。这颗小行星的大小还没有被准确测定,但很可能介于40米到100米之间。(编辑:Steed

编译来源

JPL官网,A 'Tail' of Two CometsNASA's Kepler Mission Announces Largest Collection of Planets Ever DiscoveredSmall Asteroid Is Earth's Constant Companion

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