从负债9亿美元到击垮Mac,看微软Surface如何华丽逆袭?

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从负债9亿美元到击垮Mac,看微软Surface如何华丽逆袭?

【猎云网(微信号:ilieyun)】8月24日报道(编译:孙洋

还记得在2014年5月20日,Surface Pro 3 的纽约发布会上,当时微软刚刚上台的CEO Satya Nadella就坐在Surface项目经理Panos Panay 的旁边。

Nadella告诉Panay说,今天可是个大日子,大家一起加油!

实话说,那个时候压力是很大的,第一代的Surface 平板市场反响不佳,亏损近9亿美元,而第二代Surface的也没有成功打个翻身仗。

Nadella告诉Panay说,这一代产品我们必须要一炮走红,这将会是我们杀入硬件市场的机会。Panay也知道这是一场硬仗,而且,这场战役必须胜利。

现在呢,微软已经赢在了创意上,戴尔和惠普也跟随其后。

苹果公司在2015年晚些时候发布了iPad Pro,其配套的键盘保护套以及巨大的显示屏似乎都与Surface Pro 4 的设计风格有着千丝万缕的联系。

去年,微软发布了旗下第一款真正意义上的笔记本电脑Surface Book。大家对它的评价还是挺不错的,著名的IT杂志Wired称其为“近年最激动人心的Windows笔记本”。

微“软”,什么时候变“硬”了?

没错,微软还是有一点点是有硬件业务的,其硬件开发中心位于其美国总部雷德蒙德,开发的项目包括游戏机Xbox One S,Surface Hub 巨屏企业平板以及微软 HoloLens眼镜。而后来的Surface产品线(包括Surface 和Surface Pro)甚至都可以说是给日渐萎缩的PC市场打入了一剂强心剂。

随着时间的推移和Surface产品的发展,微软也进入了一个新的时代。

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第一代Surface产品,也叫做Surface RT,配有专门为其设计的Windows RT系统。 Windows 8 的登台亮相

2009年前后,在Steven Sinofsky的领导下,微软的Windows 8 开发小组开始运行。

2007年发布的iPhone将触屏之风刮遍大江南北,定义了新一代的操控方式。而Sinofsky得开发小组也打算让Windows 搭上触控时代的便车。

新一代的界面被定义为“Metro”界面,与从Windows 95就开始使用的经典界面最大的不同是,“Metro”界面放弃了祖传的“开始”按钮。“Metro”界面的主要元素就是各种大块的彩色“磁贴”,这样的设计可以让用户能够更加容易地进行触屏操作。

但问题是,PC制造商们的着眼点依旧是传统式的笔记本和台式电脑,以及价格虽然巨便宜但是性能和用户体验都很糟糕的上网本。

微软担心到时候将会没有公司关注触屏的Windows电脑的开发和制造,那怎么办?Panay 说,那我们就引领一次潮流,确保我们触屏革命的成功。

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Steven Sinofsky和Panos Panay在2012年微软Surface 发布会的合影

Panay在那个时候正好是负责微软的硬件业务,那个时候基本上也就是微软键盘和鼠标的开发和销售。在微软,他的团队在人机工程以及制造方面的经验远胜过其它团队,因此,在2010年初,微软高层找到Panay,让他创造点儿新东西。

那个时候iPad刚刚发布,平板电脑市场发展也是如火如荼。Panay和他的团队认为,他们要为消费者们提供最好,最具生产力的平板电脑。

但是,对于Panay来说,摸准消费者的脉搏,开发出令人惊艳的平板产品还是很有挑战性的。

发挥到极致的工匠精神

Panay是一个非常注意细节的人,当2012年Surface 发布时,他吹嘘到,这款平板一共用到了200个专门定制的零件。

Surface 的确是工匠精神的体现,有着自己独特的设计语言,后面独特的支架还有专用的键盘保护套,甚至提供给体验者的样品都是有着很好的手感。Panay说,“我对我们团队的成员说,我们创造的经典,自己为自己代言。”

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Surface 平板的零件样品,让用户充分体验到Surface 的工业设计之美。

Surface的核心是为用户提供最好用的Windows系统,而不是记住平板本身。事实上,Surface就是在努力为极致的Windows触控体验设立标杆。

Panay说,用户会很容易的把硬件和软件拆分来看。

微软的努力看来并没有白费,类似于惠普和戴尔这样的PC制造商们,也已经准备好大批量生产个人计算机和平板二合一的电脑了。

Surface产品的阵痛期

前微软CEO Steve Ballmer于2012年7月18日在洛杉矶发布了Surface平板产品。第一款Surface产品是基于ARM处理器,预装Windows RT操作系统。Windows RT操作系统大家就可以理解为是简版的Windows系统,适配与各种基于ARM处理器的手机和平板电脑。那时候大部分智能手机和平板电脑,包括当时的iPhone以及iPad都是基于ARM处理器。

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前微软CEO Steve Ballmer在Windows 8 的发布会现场。新一代Windows 8 操作系统摒弃了传统的开始按钮,更加倾向于触屏操作。

最初发布的Surface RT预装的是Windows RT系统,更重要的是基于ARM处理器,因此其续航较传统PC来说,有很大的进步,对比同时代的iPad相比也是不落下风。

但也并不是说Surface RT就是完美无缺,最大的一个弱点就是不能运行常规的Windows 程序,只能运行预装以及在Windows Store里少得可怜的程序,例如Microsoft Office RT专版。

2012年10月,也就是在微软发布第一款Surface电脑以及Windows 8操作系统以后,微软公司发布了一个纪念视频,里面是当时的微软CEO Sinofsky驾着一个常规版本的Surface,就像是在玩滑板一样。(Sinofsky于2012年11月从微软离职)

2013年2月,微软发布了第一代Surface Pro。

之前发布的Surface更像是一款键盘自己选配的平板,但Surface Pro的内心实际上是一台笔记本电脑。Pro版本外观看起来并无太大差别,但是Pro升级了屏幕分辨率,增加了用于输入的触控笔以及预装全功能版Windows 8。

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虽然一开始的时候还是有一些对于Surface系列产品的积极评价,但是很快,第一代Surface平板就变成了微软的一块心病。

基于ARM处理器的Surface RT虽然在续航方面和iPad比较并不落下风,但是,可用的app太少,而且很多流行app并没有Windows RT专版。Surface Pro预装的倒是全功能版的Windows 8,但其续航能力以及性能都逊色于传统笔记本电脑。更要命的是,这两款设备只在微软零售店中销售,这也大大拉低了它的销售量。

2013年3月,根据Bloomberg公司的数据显示,微软公司仅仅卖出了150万台Surface设备,其中40万台Surface Pro。这个销量和微软的预计相差甚远,本来他们在2012年最后一季度的销售计划就是200万台。也正是因为Surface如此糟糕的销售,微软公司亏损了9亿美元。

首战即败,但微软依然继续在Surface设备上发力。而后又发布了Surface 2 以及Surface Pro 2。这两款设备的性能以及续航都比上一代有了改善。但是,销售依旧不温不火,主要原因还是Windows 8并不讨人喜欢。

Panay说,客户需要的是更长的续航以及更高的性能。

这个理念最终得以一直贯彻下去,直到下一任微软CEO Satya Nadella上台后,亦是如此。

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